Гид по сайту

Введение

На Земле насчитывают около 500 000 видов растений и распространены в строгом соответствии с природными зонами, где находятся в типичных экологических и биоценотических условиях. Благодаря способности к фотосинтезу они постоянно пополняют неизбежные вследствие жизнедеятельности гетеротрофных организмов. Накапливают в продуктах фотосинтеза большое количество химической энергии, поддерживают необходимый для существования большинства организмов уровень кислорода в атмосфере, предотвращают накопление в атмосфере избытка углекислого газа.

Растения играют ведущую роль в круговороте минеральных и органических веществ, что обеспечивает непрерывное существование жизни на Земле, невозможное без минерального питания.

Растительность существенно влияет на климат, формирует температурный режим планеты: за счёт значительного поглощения углекислого газа произошло уменьшение так называемого парникового эффекта и снижение температуры до современного уровня. Выделяемый растениями кислород защищает биосферу от коротких ультрафиолетовых лучей, которые губительно влияют на биологические объекты.

Растительность принимает активное участие в формировании почв, она связывает плодородные частички поверхностных слоёв почвы, предотвращает их смыв и эрозию почв. Некоторые формы растительности обуславливают накопление воды на поверхности Земли и способствуют образованию болот. Залежи таких полезных ископаемых, как каменный и бурый уголь, сланцы, торф, являются непосредственным результатом фотосинтезирующего процесса растений разных геологических эпох. Таким образом, в целом растительные организмы и покров, который они образуют, являются очень важным звеном окружающей нас природы. Они имеют огромное значение как первичное трофическое звено.

Водоросли

Это самые древние растения на Земле, обитающие в воде, на почве, на коре деревьев, а также образующие симбиотический организм – лишайник. Являются начальным звеном в цепях питания. Кроме того, водоросли в процессе фотосинтеза выделяют в воду кислород.

Мхи. Папоротники. Плауны. Хвощи

Господствующие в палеозое древовидные папоротники, хвощи и плауны в наше время представлены травами, за исключением тропических древовидных папоротников. Мхи же за этот период изменились мало, так как они занимают только свойственные им влажные места обитания. Этим растениям для размножения необходима вода. Жизнь в трудных условиях суши вела отбор на такие приспособительные признаки, как формирование вегетативных органов, органов размножения, а также тканей. В цепях питания прошлых геологических эпох высшие споровые растения занимали ведущее место.

Голосеменные

Появление голосеменных на Земле связано с поднятием суши, начавшимися колебаниями температуры и влажности. Наибольшего рассвета голосеменные достигли в мезозойскую эру, придя на смену вымирающим древовидным папоротникообразным и семенным папоротникам. Победить в борьбе за существование им помогло семя. Первыми семенными были ныне вымершие семенные папоротники.

Голосеменные – это древние семенные растения, находящиеся на пути биологического прогресса.

Покрытосеменные

С конца мелового периода мезозойской эры на Земле начинают господствовать покрытосеменные растения, которые приобрели целый ряд преимуществ по сравнению с другими высшими растениями, в том числе голосеменными. Свой путь эволюции они прошли в тех условиях обитания, которые были характерны для конца мезозоя и кайнозоя, т. е. в среде, близкой к современной.

В настоящее время господствующие на Земле покрытосеменные – самые молодые и многочисленные растения.